Kontakt aarhus.nu:

 
Få tilsendt info om nye artikler: Klik her for tilmelding
 
Send din kommentar til
12. maj 2006

Portræt: Heath Bunting

I forbindelse med udstillingen The City Rumble på Overgaden i København præsenterede net-kunstneren Heath Bunting dele af sin kunstpraksis. Jan Falk Borup var til stede og fik en lille snak med Bunting efter foredraget som ligger til baggrund for dette portræt. Bunting er en af net-kunstens pionerer med udgangspunkt i en sociopolitisk debat.

Af Jan Falk Borup

Udstillingen The City Rumble vises på Overgaden - Institut for samtidskunst i perioden 21. april - 19. juni 2005
www.overgaden.org
 
 
Heath Bunting på Overgaden   Logo fra irational.org
 
I starten af 1990’erne skete der noget helt og aldeles skelsættende for vores samfund og dermed for billedkunsten. Internettet blev tilgængelig for den almene borger. I takt med at de personlige computere vandt frem blev internettet også et sted for personlige hjemmesider og kunstneres interaktioner med dette nye medie.  Mange af disse projekter kunne i og for sig ligeså godt havde fundet sted i uden for den virtuelle verden, i bøger eller på gallerivægge, men en gruppe kunstnere begyndte uafhængigt af hinanden at undersøge de specifikke muligheder nettet indeholdte. En af disse kunstnere var den britiske kunstner Heath Bunting.
 
Tiden bød på en rivende teknologisk udvikling der, som Bunting har udtalt, ”betød at en uge for internettet svarede til et år i den virkelige verden”. En af de store udfordringer for disse nye net-kunstnere var noget som vi i dag tager for givet, nemlig plads på en server til websites og emails. I dag er der et utal af webhoteller som tilbyder denne service, men i de tidlige 90’er var historien noget andet. Heath Bunting havde selv svært ved at finde serverplads og tog konsekvens af dette ved at oprette hans egen server hvor han samtidig tilbød plads til andre kunstneres projekter.
 
Resultatet blev det banebrydende www.irational.org. Domænenavnet og Bunting blev hurtig synonym med pionerånden blandt de politiske og sociale diskurser i net-kunsten og irational.org har siden fastholdt sin aktualitet. Siden da er personkredsen omkring Bunting på irational.org skiftet ud mange gange, men Heath Bunting lader stadig nye komme til. Projektet fungere dog ikke som et kollektiv eller kunstnergruppe, de 6 personer som pt. står bag irational.org har på intet tidspunkt været i det samme rum.
 
 
CCTV - World Wide Watch, New York, USA   CCTV - World Wide Watch, Anchorage, USA
 
Et eksempel på Buntings net-kunst er hans berømte projekt Skint - The Internet Beggar fra 1996. Projektet går i sin enkelthed ud på at man kan donere penge via sit kreditkort til Heath Bunting der optræder som en tigger på internettet. Skint projektet var baseret på en kommission, hvilket er udgangspunktet for mange af Buntings projekter. I dette tilfælde fik han 50 engelske pund for at lave net-projektet til en udstilling. Projektet blev hurtig en succes og i løbet af kort tid havde forskellige personer doneret ca. 3000 pund til internet-tiggeren. Desværre havde Bunting ikke tænkt over hvordan disse penge skulle kunne overføres til hans egen konto og pengene flyder stadig rundt i cyperspace.
 
Et andet projekt CCTV - World Wide Watch fra 1997 benyttede sig af overvågningkameraernes (cctv) fremkomst. Ofte blev disse live videobilleder lagt ud på internettet så offentligheden havde adgang til dem. Bunting benyttede disse overvågningsbilleder i et projekt hvor han gjorde det muligt at sende en fax via ens egen computer til det opgældende steds nærmeste politistation hvis man mente at have været vidne til en forbrydelse. Man kunne derfor sidde hvor som helst i verden og sende en fax til f.eks politiet i New York.
 
Lige før årtusindeskiftet gik Bunting på pension som net-kunstner. Da havde han allerede i mange år fået den ene kommision efter den anden til at lave net-projekter og kunne efterhånden ikke se anden udvej til fornyelse end at droppe det hele. Han holdte dog stadig gang i irrational.org, men flyttede fra London til Bristol nær Wales. Efter et års tid kastede Bunting sig ud i nye eventyr, dog stadig med en relation til internettet. Den fysiske verden er nu et central element i Buntings kunstpraksis.
 
 
SuperWeed 1.0. Et ”gør det selv” sættet   Bunting i aktion under projektet Tour de Fence
 
Blandt Buntings nye projekter som inddrager et fysisk element finder vi SuperWeed 1.0. Et ”gør det selv” udstyr som består af en blanding af ukrudtsfrø og genmodificerede frø. Hvis man planter disse frø sammen vil egenskaberne fra de genmodificerede frø via bestøvning blive overført til ukrudtsplanterne. Resultatet er nye ukrudtsplanter som er modstandsdygtige mod f.eks. plantegiften Roundup. Bunting opfordre folk til at bestille SuperWeed udstyret og selv fremavle de nye superukrudtsplanter for derefter at sprede de nye frø på marker med genmodificerede afgrøder. Et enkelt og effektivt angreb mod BioTech industrien. Bunting er endnu ikke blevet mødt med retsforfølgelse som kunstnergruppen Critical Art Ensemble for tiden undergår i USA.
 
I et senere projekt Borderxing udfordrer Bunting de endnu ikke nedlagte grænser i Europa. Ved selv at forcerer diverse Europæiske grænser og derefter dokumentere ruterne pointerer Bunting dels at det stadig er muligt at krydse grænserne på trods af de stigende kraftanstrengelser fra de nationale myndigheder, men også selve eksistensen og paradokset i et forenet Europa som er delt op af nationale grænser som forsvar mod indvandring. Kunstinstitutionen Tate i England kommissionerede projektet til deres website efterfulgt af et seminar.
 
Borderxing som var et meget omfattende projekt affødte det mindre seriøse, men stadig debatterende Tour de Fence fra 2002. Her inviterer Bunting os til at (mis)bruge hegn, mure og plankeværker på en ny måde og dermed underminere den mentale magt disse adfærdskontrollerende foranstaltninger har på os. Disse sidste projekter eksistere stadig via internettet, men det er efterhånden vanskelig at kategorisere Heath Bunting som net-kunstner. Hans nye projekter eksisterer stadig via internettet om ikke andet som sted for dokumentation, men fokuset er flyttet fra internettet som socialpolitisk sted til de faktorer som kontrollerer os i den omgivende samfund.
 
 
Relaterede links:

irational.org - http://irational.org
Heath Buntings homepage - www.irational.org/cgi-bin/cv/cv.pl?member=heath
Skint - The Internet Beggar - http://irational.org/heath/skint/
CCTV - World Wide Watch - http://irational.org/cgi-bin/cctv/cctv.cgi?action=front_page
SuperWeed 1.0 - http://irational.org/cta/superweed/
Tour de Fence - www.irational.org/fence/
Borderxing - www.tate.org.uk/netart/borderxing/
Seminar om Borderxing - www.tate.org.uk/onlineevents/archive/border.htm

Critical Art Ensemble - www.critical-art.net/index.html

Webdesign: Jan Falk Borup